Seúl enviará 50.000 toneladas de arroz a Corea del Norte a través del PMA ante la falta de alimentos

Seúl, 19 Jun. (EUROPA PRESS).- Corea del Sur enviará 50.000 toneladas de arroz a través del Programa Mundial de Alimentos (PMA) con el fin de ayudar a afrontar la escasez de comida a la que se enfrenta la vecina Corea del Norte, donde la ONU estima que el 40 por ciento de la población necesita ayuda alimentaria. Según ha informado el Ministerio de Unificación surcoreano, el PMA será el encargado tanto de la distribución como de la observación del proceso en suelo norcoreano. La ayuda es la primera que realiza Seúl desde 2010, cuando envió 5.000 toneladas para apoyar sus esfuerzos para recuperarse de los daños causados por las inundaciones, y constituye la primera ocasión en la que la asistencia se canaliza a través de una agencia internacional. El ministro de Unificación, Kim Yeon Chul, ha explicado que la decisión de enviar arroz cosechado en Corea del Sur por primera vez al país vecino se ha tomado en estrecha cooperación con el PMA y ha aclarado que el Gobierno surcoreano hará todo lo posible para entregar la ayuda a finales de septiembre. Kim ha añadido que podría enviarse asistencia alimentaria adicional, pero es algo que se decidirá en base a cómo transcurra este primer envío, según informa la agencia de noticias oficial Yonhap. La decisión del envío debe ser aprobada por comité gubernamental que supervisa el intercambio intercoreano, tras lo cual se procederá a comprar el arroz en el mercado surcoreano y a entregarlo al PMA. La operación costará unos 127.000 millones de wones (107,9 millones de dólares). En febrero, el principal enviado de Corea del Norte ante la ONU solicitó asistencia alimentaria de emergencia argumentando que su país sufrirá una escasez de alimentos estimada en alrededor de 1,5 millones de toneladas este año. En un reciente informe, el PMA y Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) señalaron que la producción de la cosecha de 2018 alcanzó el nivel más bajo desde 2008 por lo que unos 10 millones de personas, alrededor del 40 por ciento de la población, están en necesidad urgente de comida. El futuro envío de arroz se suma a la donación realizada recientemente por Seúl de 8 millones de dólares al PMA y al Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF) para sus proyectos en Corea del Norte para apoyar la nutrición de niños y mujeres embarazadas y abordar sus problemas de salud. Mayor donación de Seúl al PMA «Esta es la mayor donación de Corea del Sur al PMA en Corea del Norte desde 2008 y apoyará a entre 1,5 y 2 millones de niños, mujeres embarazadas y madres lactantes», ha destacado el portavoz de la agencia de la ONU, Herve Verhoosel, en un comunicado, si bien ha reconocido que hará falta más asistencia. «El PMA estima que al menos 300.000 toneladas de comida, valoradas en 275 millones de dólares, son necesarias para incrementar la asistencia humanitaria en apoyo de los más afectados por las significativas pérdidas de cosechas durante estaciones sucesivas», ha añadido, según Reuters. Corea del Norte es objeto de estrictas sanciones internacionales por su programa nuclear y de misiles. Aunque a priori estas medidas no incluyen la asistencia humanitaria, sí que dificultan la provisión de asistencia y el envío de personal al país. Asimismo, existe el temor de que el régimen norcoreano pueda desviar la ayuda. En este sentido, Verhoosel ha indicado que el PMA necesitará «altos estándares de acceso y observación» en marcha antes de distribuir la ayuda. El envío surcoreano se suma a las 2.000 toneladas de trigo donadas por Rusia a través del PMA el pasado marzo.
Fuente: El Pais